Martinez markierte die Zeit mit vier einfachen Siegen

So beeindruckend seine Leistung gegen Roman war, bevor er einen Sieg in der achten Runde über Alex Bunema erzielte, um den vorläufigen WBC-Titel 2008 zu gewinnen. Im Februar 2009 verteidigte Martinez seinen Titel gegen den mächtigen puertoricanischen Boxer Kermit Cintron, selbst ehemaliger IBF-Weltergewichtsmeister und Kämpfer mit nur zwei Niederlagen in 32 Kämpfen, die beide gegen den bereits erwähnten Margarito antraten.

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Der in den größten Kampf seiner Karriere gegen den ehemaligen WBO-Weltmeister Paul Williams ging. Der Tommy Hearns-ähnliche Williams, ein körperlicher Freak mit einer Höhe von 6’2″ und einer Reichweite von 82“, hatte die Gegner links rechts und mitte zerstört. Wettanbieter Paysafecard Williams war hart genug, Wettanbieter Paysafecard um den Titel von einem Spitzenreiter Antonio Margarito im Jahr 2007 zu holen. Als er im Februar 2008 einen freien Tag hatte und seinen Gürtel an Carlos Quintana fallen ließ, gewann er ihn vier Monate später mit einem K.o. in der ersten Runde zurück.

Williams war der erste Mann seit 20 Jahren, der den hart umkämpften ehemaligen WBO-Meister im Leichtmittelgewicht für Verno Phillips aufhalten konnte, als er ihn acht einseitige Runden lang hämmerte, um den WBO interim light middleweight Titel 2008 zu gewinnen. Er legte dann eine karrierebestes Ergebnis vor, als er einen der A-Listen des Boxsports, Ronald’Winky‘ Wright, verprügelte und durch einen Erdrutsch auf allen drei Wertungslisten der Jury gewann.

Btty dominierte das Geschehen

Als er Cintron in der siebten Runde mit einer riesigen linken Hand für das, was wie die Zählung aussah, fällte, sah Btty so aus, als wäre der Kampf Btty vorbei. Das war jedoch nicht ganz so, denn es wurde verfügt, dass Cintron gerade die Zählung des Schiedsrichters geschlagen hatte, und so wurde nach zehn Minuten Pause die Aktion wieder aufgenommen.

Der Kampf ging weiter, und die letzten drei Runden wurden gleichmäßig ausgetragen. Martinez wurde in der 10. Runde mit einem Punkt bestraft, weil er Cintron auf den Hinterkopf geschlagen hatte. Das Ergebnis war schließlich ein Mehrheitsentschieden, obwohl Martinez in Wirklichkeit genug getan zu haben schien und in der siebten Runde ohnehin einen echten K.o. erzielte. Der einzige Kämpfer, der mit seinem Ruf nicht nur intakt, sondern auch gestärkt auftauchte, war Martinez.

Williams gegen Martinez war hochoktaniges Zeug direkt von der Eröffnungsglocke. Es sah so aus, als ob es eine frühe Nacht von Martinez sein könnte, als er mitten in der ersten Runde ausgesetzt wurde, mit freundlicher Genehmigung einer großen Linken von Williams, aber als der Argentinier gegen Ende der ersten Runde den Gefallen erwiderte, wusste die Menge am Ring, dass sie einen Kampf am Hals hatte. Und was für ein Kampf es war! Obwohl Williams mit der Mehrheitsentscheidung in einem Bewerber für den Fight of the Year 2009 hervorgehen sollte, hätte das Ergebnis in beide Richtungen gehen können, und Martinez hatte wieder einmal von seiner Leistung beeindruckt.

Nach seinem Auftritt gegen Williams landete Martinez im April 2010 einen Schuss auf die WBC/WBO-Mittelgewichtsmeisterin Kelly Pavlik. In einer sensationellen Leistung zeigte Martinez sein ganzes Können, flog aus den Blöcken und baute eine frühe Führung auf, bewältigte den unvermeidlichen Kampf des Amerikaners in der mittleren Runde, einschließlich einer besonders steinigen siebten Runde, bevor er den Kampf wie ein Zug beendete, um eine wohlverdiente einstimmige Entscheidung und den Titel im Mittelgewicht zu treffen.

Sein Rückkampf mit Williams im vergangenen November war einer der am meisten erwarteten Kämpfe des Jahres 2010. Praktisch jeder erwartete eine Wiederholung seiner klassischen Erstbegegnung, mit mehr als ein paar Experten.